Cyclades, du projet à la réalisation d'un rêve...

KALIMERA! (bonjour!)

Bienvenue sur mon blog où je partage le récit de mes deux voyages à destination des Cyclades (Paros, Naxos & Santorin en 2013 et Naxos, Amorgos et Paros en 2014). C'est une aventure en solo, pour m'offrir du temps rien que pour moi après une année toujours bien remplie entre vie de famille, amis et travail !

IMGP1023Définitivement tombée amoureuse de cette merveilleuse région du monde, je repartirai à nouveau en septembre 2015. Une fois de plus, le choix des îles s'est révélé un casse-tête! Outre la consultation de blogs et forums de voyage, je vous recommande chaudement le Géoguide "Athènes et les Îles Grecques" qui est devenu mon livre de chevet.

J'espère que ce "journal de bord" que j'alimente aussi bien d'infos pratiques, que d'avis personnels, impressions et photos vous aidera dans l'organisation de votre propre voyage.

Je vous souhaite beaucoup de plaisir à parcourir mon blog et n'hésitez pas à me contacter (via "contacter l'auteur"); je serai ravie de vous répondre dans la mesure de mes connaissances de cette destination.

Si vous utilisez une de mes photos pour un site public ou pour votre propre blog, merci en échange de citer mon blog!

Bonne lecture, bon voyage et surtout Bonnes Vacances :)

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30 juillet 2015

Choisir parmi les différentes îles grecques

Chaque île a quelque chose à offrir. On y trouvera toujours une plage sympa, une ballade ou rando agréable, une taverne typique et probablement un bar animé pour prolonger la soirée; mais seule une lecture approfondie des guides de voyages (je vous recommande le Géoguide Athènes et les Îles Grecques pour env. 15E à la FNAC) et sites dédiés permettent de se faire une idée plus précise de ce que l'on peut y trouver. 

Certaines îles sont plus indiquées pour un séjour balnéaire, d'autres pour la randonnée et d'autres encore vous offriront de quoi satisfaire votre curiosité culturelle, sportive ou gastronomique... certaines sont plus "authentiques" et d'autres voient une affluence de touristes (comme les îles desservies par les bâteaux de croisière), qui n'est pas forçément ce que l'on recherche.

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Le site internet îles-grèce.com en français vous donne un aperçu rapide des différentes îles de chaque archipel grec (Cyclades, Dodécanese, îles Ioniennes, etc.). Le site greeka.com en anglais donne beaucoup de détails sur chaque île et a des plans interactifs qui vous permettent de situer les lieux de villégiature et les plages à proximité par exemple.

Enfin, tapez le nom de l'île dans un moteur de recherches pour trouver d'autres sites et blogs de voyageurs; Youtube a parfois quelques bonnes vidéos publiés par des voyageurs.

Vous devrez tenir compte de 1) la durée de votre séjour, 2) de votre période de voyage et de 3) votre budget

Durée du séjour
Si vous avez une semaine ou moins à disposition, il est à mon avis préférable de choisir une seule île ou de profiter d'Athènes et de visiter une des îles Argo-Saroniques proches du Continent (Egine, Poros, Hydra... que je ne connais pas encore).
Si vous avez deux semaines à disposition, vous pouvez envisager 2 ou 3 îles ou Athènes et deux îles.
Si vous avez plus de deux semaines de vacances, 3 îles + Athènes est tout à fait envisageable.

Période de voyage
Les liaisons entre les îles sont beaucoup plus fréquentes en juillet et août, permettant de se faire un itinéraire selon ses préférences (2 nuits sur une île, 3 sur la suivante, etc). En été, Paros et Naxos sont desservis quotidiennement et sont un bon point d'arrivée ou de départ vers d'autres îles des Cyclades.

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Budget
Quelques îles peuvent se rejoindre en avion depuis Athènes (Paros, Naxos, Santorin, Mykonos, Milos). Il y a en principe une liaison quotidienne, sachant que le prix du billet est généralement plus élévé que celui d'un trajet en ferry (et pas forçément un réel gain de temps). 

Enfin, les possibilités et prix des logements, varient sensiblement d’une île à l’autre. Santorin et Mykonos sont beaucoup plus chères à priori que Paros ou Naxos.

De manière très raccourcie, voici quelques îles à considérer pour votre but de vacances (j'ai visité les îles indiquées en vert et vous trouverez plus d'informations sur ces destinations dans ces pages également):

Les plages: Amorgos, Anafi, Andros, Folegandros, Koufonissia , Kythnos, Milos, Mykonos, Naxos, Paros...
Les visites culturelles et randos: Amorgos, Folegandros, Milos, Naxos, Paros, Santorin, Serifos, Tinos...
Le farniente & l'ambiance plus authentique: Andros, Antiparos, Donoussa, Folegandros, Iraklia, Koufonissia, Kythnos, Sifnos, Tinos...
Faire la fête: Ios (Chora), Mykonos (Chora), Paros (Naoussa), Santorin (Thira)...
Les sites remarquables: Amorgos, Delos, Folegandros (Chora), Mykonos (Chora), Naxos (Chora), Santorin (Oia, Caldeira), Serifos (Chora)...

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24 juillet 2015

Organiser son périple dans les Îles Grecques

Organiser son périple dans les Îles Grecques peut vite devenir fastidieux si on manque d'un peu de méthode. J'organise cette année mon 3ème séjour et voici mon approche pas à pas pour vous aider à construire votre propre itinéraire.

(1) Commencez par vous familiariser avec la géographie des différents archipels (Cyclades, Dodécanèse, Sporades...) et des îles qui les forment (Cyclades = Amorgos, Paros, Naxos, Santorin, etc...). Mon site de référence: www.iles-grece.com en français et www.greeka.com en anglais.

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(2) Listez vos îles préférées et documentez-vous sur la destination (lieux de villégiature de prédilection, plages, visites & activités...), en faisant une recherche internet plus ciblée "tourisme Paros" ou "holidays in Naxos" si vous comprenez l'anglais.  Je vous recommande aussi d'investir dans un guide papier, tel que le Geoguide "Athènes et les Îles Grecques" env. 15E à la FNAC.

(3) Faites-vous une idée des prix des logements pour chaque destination et dates de voyage en faisant une simulation sur Booking.com (vous pourrez toujours garder ces adresses en référence si vous ne souhaitez pas utiliser cette plateforme et contacter l'établissement directement). Mon site de référence: www.booking.com

(4) Recherchez comment rallier un point à un autre (avion ou ferry pour les îles). Si vous n'avez encore aucune idée des possibilités de liaisons, consultez l'excellent site Rome2Rio qui vous donnera toutes les possibilités. De là vous pourrez ensuite faire une recherche plus précise pour les liaisons par bateau. Mon site de référence: GTP.gr

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Greek Travel Pages est la seule référence officielle; les horaires définitifs sont publiés après validation des autorités compétentes, généralement 2-3 mois à l'avance. Consultez également le message "les liaisons maritimes" de ce blog. Pour les liaisons en avion depuis Athènes, consultez le site d'Olympic Air.

(5) Je vous suggère de créer un document pour capturer toutes les informations et pouvoir les modifier au fur et à mesure de vos choix (dates, horaires des liaisons maritimes, possibilités de vols, logements et prix pour la durée du séjour). Voici un exemple: Vacances2015.

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17 juillet 2015

Combien coûte un séjour dans les Îles Grecques ?

Comme pour la majorité des destinations, le budget dépend avant tout de la saison à laquelle vous voyagerez. La haute saison touristique dans les îles s'étend sur juillet et août. Sur certaines îles, les prix sont un peu moins élevés avant le 15 juillet et après la 15 août.

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Le deuxième critère est le choix des îles. Les prix des logements, location de véhicule, tavernes et autres commoditées sont plus chers à Mykonos/Santorin qu'à Paros/Naxos. L'éloignement du Pirée (Amorgos) ou la popularité (Milos) sont d'autres critères qui peuvent faire "flamber" ou chuter les prix moyens.

  1. Le billet d'avion. Les prix suivent la loi de l'offre et de la demande; donc plus on réserve tôt, meilleurs sont les prix. Cette année enncore, j'ai acheté mon billet Genève-Athènes en janvier (245 Euros) au lieu du prix actuel de 375 Euros. 

  2. Les logements. Sachant que je voyage seule, le prix des logements sont à diviser par deux si vous partagez un studio (qui est l'offre la plus répandue dans les îles - voir à ce sujet "choisir et réserver un logement".
    Selon le niveau de confort (vue sur la mer, logement récent, surface, etc...) et la situation (à proximité d'une plage réputée ou du port) la fourchette moyenne pour un studio avec kitchenette va de 40 à 80 Euros la nuitée. Pour moins de 40 Euros, le confort sera plus rudimentaire et peut être tout à fait suffisant pour une ou deux nuitées. Pour plus de 80 Euros, le confort est souvent supérieur (studio en étage, plus spacieux, vue su la mer, etc), idéal pour un séjour plus long. Tous les logements que je cite sur mon blog (à l'exception de celui à Santorin) sont dans cette fourchette de prix.

  3. Les transferts en ferry. Les prix sont fixes quelle que soit la date d'achat, il est donc inutile de les acheter à l'avance pour faire des économies. Le budget est d'environs 8 Euros par heure de navigation en ferry classique (lent) tel que le Blue Star Ferry, soit 40 Euros (5h de trajet) entre Athènes et Naxos par exemple. 

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Quelques pistes pour optimiser son budget :

  1. Réserver son billet d'avion le plus tôt possible.
  2. Choisir un logement avec une kitchenette qui permettra de préparer des repas mêmes simples (petit-déjeuner, picnic pour la plage, salade repas...)
  3. La "vue sur la mer" n'est pas obligatoire surtout si on en profite le reste du temps ;-)
  4. Choisir un logement un peu à l'écart (plus éloigné du port/de la ville principale) peut se révéler une très bonne affaire. Vous pourrez toujours utiliser le bus pour aller en ville.
  5. Réduire la durée du séjour sur les îles réputées chères (Mykonos, Santorin...)
  6. Se déplacer en bus (à pieds!) sur les îles plûtot qu'en véhicule de location. Pensez à vous renseigner sur le prix du carburant en principe plus cher qu'en France actuellement.
  7. Privilégier une petite taverne typique recommandée par votre hébergeur pour vos sorties resto.
  8. Se munir d'un parasol pour la plage (à emprunter à votre logeur ou acheter sur place) la location peut être chère sur certaines îles.
  9. Privilégier les produits locaux (nourriture, boissons, produits de toilette).

En résumé, si vous voyagez à deux, comptez (en Euros) environs par personne:

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  • 30E (moyenne de 60 Euros par nuitée pour un studio avec kitchenette pour 2 personnes)
  • 8E par heure de ferry classique, classe éco (à multiplier par le nombre d'heures des traversées).  La classe éco signifie simplement que vous pouvez circuler librement sur le pont ou à l'intérieur du ferry, sans place assise attribuée, ce qui est largement suffisant pour un trajet de 2-3 heures.
  • 12E pour un repas en taverne avec eau minérale, un verre de vin et un café. Les portions sont souvent TRES généreuses et toujours accompagnées de pain. 
  • 10E par jour pour les repas & boissons préparés au studio (p'tit dej. et picnic)
  • 1E pour 1 litre d'eau minérale à emporter impérativement à la plage ou en ballade
  • 3-5E pour la location d'un parasol et d'un transat sur la plage
  • 3-5E pour un aller et retour en bus sur l'île
  • 20E (soit 40E pour 2 personnes) par jour pour la location d'une petite voiture.

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12 juillet 2015

De l’aéroport vers le Pirée ou le centre ville…

Pour rejoindre le Pirée ou le centre ville, tous les moyens de transport sont possibles. Si on est très chargé (bagages, enfants, poussettes) un taxi peut être la solution la plus confortable. Le dernier prix que j’ai relevé sur les forums est d’env. 35 Euros vers le centre ville (50 Euros de nuit). En 2014 j'ai payé 15 Euros du Pirée au centre ville (Syntagma).

http://flic.kr/p/9qwJz

CirculationLe site internet de l’aéroport international d’Athènes donne d’autres informations utiles et notamment la page ci-après "Access & Transportation > traffic feed" qui donne l'état du traffic routier en temps réel. 

Le bus (5 Euros par trajet/personne)
Le bus n° X96 en direction du Pirée ou n° X95 en direction du centre ville (station Syntagma) est pratique. Il vous amène directement à destination, sans changement de ligne. Un compartiment est prévu pour les bagages volumineux (valises, etc.). L’arrêt du bus ainsi que le kiosque pour acheter son billet sont juste à la sortie de l’aéroport et ils circulent 24h/24h toutes les 20-40 minutes selon l’heure du jour. Le trajet en bus jusqu’au Pirée peut durer 1h30 et même plus en fonction de la circulation.

Le métro (8 Euros par trajet/personne
La ligne n° 3 vous amènera au centre ville (station Monastiraki), où vous pourrez changer pour la ligne n° 1 en direction du Pirée. Plus rapide que le bus, cette solution est peut être moins pratique si on a des bagages encombrants (surtout aux heures de pointe) et que l’on doit changer de ligne. Les métros ne circulent pas de nuit (entre 23h30 et 5h30)!

Arrivé au Pirée, il faut compter 30-45 minutes pour se repérer, acheter ou retirer (après réservation) ses billets pour le ferry auprès de l’agence locale, puis marcher jusqu’au quai d’embarquement.

Pour retirer vos billets Blue Star Ferry achetés en ligne, munissez vous de l'email de confirmation ainsi que d'une pièce d'identité. L'agence Gelasakis Shipping & Travel Center (6, Aristidou Str., 18531 Piraeus) est ouverte du lundi au dimanche de 6h à 22h en haute saison. Voici le plan du Pirée indiquant la porte E7 pour les ferries à destination des Cyclades et les points de vente de Hellenic Seaways : Map_of_Piraeus_port_EN_004

Pour des informations plus détaillées sur votre arrivée à l'aéroport d'Athènes consultez l'excellente page "Matt Barrett's Athens Survival Guide" en anglais.

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09 juillet 2015

Conseils pratiques en vrac...

2015...
Au vu des évènements en cours, il est préférable de suivre l'actualité au jour le jour et de prévoir le cas échéant, de se munir de cash en Euros pour toutes les dépenses du séjour y compris le logement, la location de véhicule, essence, billets de ferry; ceci en plus des achats qui se font généralement en cash sur place (repas & achats courants au mini market).

Le message "Combien coûte un séjour..." peut vous aider à estimer votre budget.

2014...
Me voici à 3 semaines du départ et j'ai pensé partager ici quelques conseils qui pourraient vous être utiles. Si vous avez d'autres suggestions ou commentaires, je serai ravie de compléter la liste pour que d'autres visiteurs de ce blog en profitent aussi :)

Avant de partir

  • Je demande à ma banque de relever le plafond des retraits de ma carte bancaire. On paie souvent en liquide dans les Cyclades (menus achats, tavernes, etc.); dans certains endroits moins touristiques il n'est pas rare de payer aussi son logement en liquidités!Départ Paros
  • Cette année je divise le contenu de ma valise par deux! A l'exception d'un pull pour parer à la clim et au vent du large à bord des ferries, je n'emporte que quelques vêtements légers en cette saison (shorts, teeshirts, jupes/robes légères), une paire de chaussures confortables pour me ballader (type sandales pour petite rando) et des tongs... sans oublier bien sûr l'attirail pour la plage et les baignades :) Dans les Cyclades on trouve facilement des laveries automatiques et la plupart des logements proposent contre quelques Euros de laver votre linge.
  • Une lampe de poche avec piles neuves! m'a été très utile lors d'une panne de courant de 2 heures sur l'île de Naxos et aussi pour revenir parfois d'une taverne le soir sur un chemin mal éclairé.
  • J'emporte la quantité nécessaire de produits de toilette et crème solaire car tout est beaucoup plus cher dans les Cylades, même une simple crème Nivéa!
  • J'emporte aussi suffisamment de livres en français (difficiles à trouver et très chers) ou j'investis dans une liseuse. Par contre aucun problème si vous lisez en anglais ou allemand.
  • J'enregistre les numéros de téléphone des logements réservés dans mon téléphone portable.
  • Je fais une copie supplémentaire de tous mes documents de réservation, billet d'avion et passeport et je la conserve dans la valise.
  • Je confirme mon arrivée auprès des logeurs avec qui j'ai une réservation (compagnie et heure d'arrivée du ferry) ou je demande comment rejoindre le studio si toutefois on ne vient pas me chercher au port).
  • Je donne à mes proches mon itinéraire et les numéros de téléphone pour me joindre (on n'est jamais à l'abri d'une panne de téléphone/smartphone/Ipad..., voir de le perdre ou de l'oublier quelque part!)

Sur place

  • A mon arrivée sur une l'île, je m'assure d'avoir suffisamment de liquidités pour 48 heures ou plus si j'envisage de m'éloigner de la zone portuaire (il y a au moins un DAB à proximité du port).
  • Je me procure un horaire des bus locaux (bureau KTEL ou station principale à proximité du port)
  • Je ne laisse jamais mes appareils (téléphone portable, ordi, appareil photo) se décharger totalement; on n'est jamais à l'abri d'une panne de courant.
  • Si il n'y a pas de coffre dans le studio (ce qui est rarement le cas), je conserve mes objets de valeur (passeport, réserve d'argent, carte de crédit, ...) dans ma valise fermée à clé et n'emporte qu'un peu de cash lorsque je sors. 
  • Mon logeur est de bon conseil pour tous les aspects pratiques (où se trouve le minimarket, une laverie, meilleure location de véhicule, etc.)

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07 juillet 2015

Choisir et réserver un logement: hôtel ou studio équipé

Choisir un logement pour des vacances réussies n’est pas anodin! Après une belle journée, quoi de plus agréable que de se détendre dans une chambre confortable.

De manière très générale, les logements plus éloignés du port sont un peu moins chers. Dans les îles, les logeurs offrent souvent gratuitement le transfert depuis (vers) le port ou l'aéroport ou une navette à un tarif plus raisonnable qu'un taxi (concurrence oblige!).

Assurez-vous des moyens de paiement proposés, car certains logeurs demandent le paiement en cash et parfois au début du séjour. 

IMGP2149Studios, hôtels, camping

L’offre pour les Cyclades est immense, de l’hôtel de luxe au camping sur certaines îles (le camping sauvage est interdit!). L'essentiel des logements sont toutefois des studios et parfois grands apartements.

Ce sont généralement des petits complexes entre 6 et 12 logements gérés par un habitant de l'île. Le confort est variable (surface, équipements du logement, vue, parking disponible, kitchenette, etc). Le prix comprend le ménage quotidien, le changement des serviettes et draps 2-3 fois par semaine et très souvent une connexion wifi gratuite. Certains proposent aussi un service de petit-déjeuner, parfois servi directement dans la chambre n'ayant pas de salle à manger / terasse commune.

Les deux sites que je consulte sont Booking.com qui permet de faire des réservations anticipées avec « annulation gratuite », généralement jusqu’à 15 jours avant la première nuitée. Les avis publiés sont ceux des voyageurs ayant visité l'établissement qui recoivent un e-mail après avoir séjourné dans l'établissement. L’autre est TripAdvisor qui me donne les avis des internautes avec parfois plusieurs photos prises par les voyageurs eux-mêmes, utile et instructif.

Airbnb (que je n'ai pas encore testé) est déjà très présent à Athènes et tend à se  développer sur les îles également.

Je vérifie aussi sur mon moteur de recherche si l’établissement a un site internet (qui n’est pas indiqué sur Booking.com et parfois incorrect sur TripAdvisor). Par sécurité supplémentaire, je reconfirme ma réservation directement auprès de l'établissement quelques semaines avant mon arivée. D'ailleurs il arrive assez fréquemment que le propriétaire me contacte directement par e-mail pour me donner des informations pratiques, ce qui est plutôt rassurant.  

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Il est souvent possible de réserver directement auprès de l'établissement et parfois via leur propre site internet. Dans ce cas il faut être vigilant quant aux modalités de réservation (généralement le prix d'une nuitée sera débitée de votre carte de crédit en garantie et pas forçément remboursable). Utilisez cette option plutôt pour des réservations de dernière minute lorsque vous êtes certains de votre séjour et surtout si vous voulez négocier le prix (inutile d'insister pour un séjour de 2-3 nuits, mais pour une semaine, tentez votre chance).

Personnellement, je préfère passer par Booking.com que j'utilise en toute confiance depuis plusieurs années et qui me permettra d'annuler ou de modifier les dates de réservation un peu plus tard, sans frais si toutefois je changeais d'itinéraire.

Les hôtels ont souvent un prix avec un petit déjeuner inclus et il y a parfois un réfrigérateur qui permet de garder quelques boissons fraîches à portée de main. Outre la possibilité de prendre ses repas sur place, il y a en principe un service de réception et d'autres infrastructures qu'on peut trouver en général lorsqu'on choisit un hôtel (bar, piscine, organisation de visites...).

Offres de logement à la descente du ferry
Il y est aussi fréquent que des logeurs attendent les voyageu
rs à la descente du ferry et leur proposent un logement  (chambre ou studio). Cette option semble particulièrement intéressante si on a l'habitude de négocier, car on peut obtenir un très bon prix en fonction de la durée du séjour. Il vaut mieux dans ce cas arriver dans la journée pour avoir le temps de visiter, négocier et conclure l'affaire le jour même. Cela permet aussi une plus grande flexibilité. Rien ne vous empêche de faire une petite sélection au préalable en consultant internet et de repérer le logeur lorsque vous serez au port.

Pour ma part, je préfère prendre le temps de choisir en toute tranquilité et réserver à l'avance. Au fur et à mesure que les semaines passent, je consulte les commentaires plus récents des internautes (pour conforter mon choix ou modifier mes réservations).

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02 juillet 2015

Les liaisons maritimes...

Le port principal d’Athènes et celui pour les ferries en direction des Cyclades est le Pirée (ou Pireaus), à environs 12km du centre ville. Le code du port (comme pour les aéroports) est TZE. Il existe aussi quelques liaisons maritimes pour les Îles depuis le port de Rafina (~ 35km) et celui de Lavrio (~ 65km).

Comme dans un aéroport, vous devrez vous rendre à la bonne porte d'embarquement (Gate). Voici un plan du port du Pirée publié par Hellenic Seaways: Map_of_Piraeus_port_EN_004

PiréeLes liaisons maritimes entre les îles sont fréquentes en haute et moyenne saison, mais toutes ne sont pas forçément desservies chaque jour de la semaine ou alors elles ne sont pas directes. Naxos et Paros, pour leur situation géographique au centre de l’archipel des Cyclades par exemple, ainsi que Mykonos et Santorin (les îles les plus visitées) sont évidemment régulièrement desservies.

http://flic.kr/p/bE1Dbe

Il faut également prendre en compte la route maritime des compagnies qui desservent logiquement les îles du Nord au Sud (depuis le Pirée à destination de Paros-Naxos-Santorin par exemple ou à destination de Serifos-Sifnos-Milos-Folegandros). Un trajet transversal, par exemple entre Milos et Paros peut être plus compliqué à trouver en ferry classique (ou alors vous devrez faire étape sur une autre île: Milos > Ios > Paros).

La compagnie SeaJets (que je n'ai jamais utilisée) dessert ce genre de liaisons; sachez toutefois que les prix sont beaucoup plus élevés qu'en ferry classique et que les horaires sont apparemment moins fiables selon les nombreux temoignages que vous pourrez lire sur un forum.  

Les horaires définitifs sont publiés 2 à 3 mois à l’avance. Le site de référence Greek Travel Pages (GTP.gr)  publie des horaires provisoires; ce qui permet de faire malgré tout un planning approximatif et de connaître la durée des trajets entre chaque île. 

Les réservations en ligne sont possibles sur de nombreux sites, soit directement auprès de la compagnie maritime (Blue Star Ferries, Hellenic Seaways) ou par l’intermédiaire d’une agence de voyages moyennant un petit supplément (par exemple le site Paleologos).

Blue Star Ferrieshttp://flic.kr/p/djQApz

Hors saison, il n'est apparemment pas nécessaire de réserver à l'avance, mais si on préfère une certaine "tranquilité d'esprit" et s'assurer une place à la date et heure choisie, c'est préférable surtout pour un trajet en fin de semaine (retour au Pirée un dimanche par exemple).

IMPORTANT: le e-mail, confirmant la réservation et l'achat du trajet ne permet pas d'embarquer! Il faut impérativement retirer une "carte d'embarquement" auprès de l'agence locale (toutes les grandes compagnies dont Blue Star Ferry et Hellenic Seaways sont présents au port du Pirée et dans les îles qu'ils desservent).

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06 juin 2015

Blue Star Ferry à destination de Parikia, port de Paros

Septembre 2013...

L'hôtel Phidias au Pirée est un excellent logement. Come comme cela est indiqué sur leur site internet, les transferts du et vers le port d'embarquement est gratuit! On m'a déposée à l'heure demandée littéralement à l'entré du ferry le "Blue Star Delos". Quelle excitation d'embarquer sur un si gros bateau pour une nouvelle destination. Les expressions "Globe Trotteur" et "faire partie du voyage" prennent tout leur sens.

EmbarquementJe voyage en septembre, donc avec une affluence touristique tout à fait acceptable. A bord je découvre de nombreux espaces lumineux et bien entretenus avec chaises, fauteuils, banquettes et tables pour s'installer confortablement. Il y plusieurs services de bar/restaurant pour se restaurer. Quelques voyageurs sont déjà assoupis sur une banquette ou un bout de table, moi j'ai les sens en effervescence.

Si certains préfèrent rallier les îles par avion plus rapidement, le charme de faire le voyage en ferry est indéniable. Pendant 4 heures, je lis un excellent polar de Peter James "Le Crime Parfait", je somnole en rêvant à ces prochains jours de grande liberté, je vais prendre un café, je me promène sur le pont extérieur d'où j'admire l'immensité de l'océan confortablement installée derrière une grande baie vitrée. J'échange quelques mots avec une jeune femme bulgare qui se rend à Santorin pour la première fois.

1 an plus tard...

Mes différents trajets se sont fait une fois de plus avec la compagnie Blue Star Ferry. J'ai réservé mes billets directement sur leur site internet et avec la confirmation reçue par e-mail je suis allée les retirer directement auprès de leur agence au port (ouvert même le dimanche).

J'ai à nouveau réservé une place "air seat lounge", sorte de très gros fauteuils inclinables et super confortables (places numérotées), un peu comme dans un avion mais en 1ère classe! Ils sont à l'intérieur et pour un voyage de plus de 3h, c'est un petit confort pour quelques euros de plus seulement, idéal pour somnoler ou lire. Vue du Pirée

Ce qui ne m'empèche pas de me promener sur les ponts et de me restaurer auprès de l'une des nombreuses cafetérias (self service). Voyageant seule, je trouve toujours une chaise, un bout de table ou de banquette pour siroter un café et admirer la gamme de bleus qu'offre la mer.

Cette année par contre, j'ai entreposé ma valise à l'entrée du bateau, là où entrent les véhicules. Il y a également une soute à l'étage, mais l'escalier roulant ne fonctionne qu'au  départ! Je ne garde que mes objets de valeur avec moi dans une petite saccoche.

Le principe est d'ailleurs le même sur les Hellenic Seaways, toutefois il n'y a pas de places assises à l'extérieur. Il y a un petit espace extérieur accessible à l'arrière pour admirer la vue.

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01 mai 2015

Le Monastère de la Panaghia Chozoviotissa (Amorgos)

2014...

IMGP2186La visite de ce monastère vaut à lui seul ce long voyage que j'ai effectué jusqu'à Amorgos. Admirer de près cette architecture époustouflante (construit à flanc de falaise et dont la largeur n'excède pas 1.50 à certains endroits selon Wikipdia) dans un cadre grandiose, mérite bien les quelques centaines de marches pour y accéder (par bus depuis les lieux principaux, Katapola/Aegialii via Chora).

IMGP2191On se sent privilégié de pouvoir admirer de près ce monastère millénaire et toujours occupé par des moines orthodoxes.

Si comme moi, vous êtes fan du film Le Grand Bleu, vous savez qu'il y apparaît (voir mon lien vers "Amorgos l''île du Grand Bleu", un superbe post de Parra Calo sur son blog dédié à son expérience des Cyclades).

Il faut impérativement avoir une tenue décente pour entrer dans le monastère. Pas de pantalon, ni jupe courte pour les dames et pas d'épaules nues. Pour les messieurs, seul un pantalon long est accepté. L'entrée vous sera refusée et même si vous n'êtes pas amateur d'art religieux, la vue plongeante sur la mer Egée depuis le dernier étage du monastère, ainsi que le petit verre de liqueur et le verre d'eau fraîche gracieusement offert par un moine, vous récompensera largement de vos efforts.

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Pour ma part j'avais emporté un paréo que j'ai noué au dessus de mon short et un autre bout de tissu sur mes épaules, le tour était joué.

C'est sans conteste un lieu de "pélerinage humain"...où l'on se sent humble face à tant de splendeur et d'efforts de la part d'hommes dévoués. Si vous faites escale à Amorgos, ne manquez cette visite sous aucun prétexte.

 

 

 

 

 

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28 avril 2015

Naoussa... couleurs et lumières du matin (Paros)

2014...

Si Naoussa est plus connue pour son activité nocturne et sa jeunesse, elle offre aux visiteurs matinaux des lumières superbes pour faire quelques belles photos.

IMGP2339A 15 minutes en bus depuis Parikia, c'est également le point de départ vers d'autres plages connues (Kolymbithres que je n'ai pas exploré cette année).

Le village est absolument ravissant et c'est un plaisir de flâner dans les ruelles fleuries et ombragées.

 

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De nombreux commerces, cafés, terrasses et tavernes offrent quelques heures de détente et je serais même tentée d'y séjourner une ou deux nuits lors d'une prochaine escale à Paros.

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27 février 2015

Aegali ou Katapola ?

2014...

Lorsque je me suis décidée à venir à Amorgos, j'ai longuement hésité entre Aegiali et Katapola comme point de chute, qui sont les plus pratiques étant donné qu'ils ont un port (mais on peut aussi envisager de séjourner à Chora ou même à Lagada, comme point de départ pour des randonnées). J'ai finalement opté pour Aegiali où je suis très bien installée depuis 3 jours.

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IMGP2155Aegiali a ma préférence cette année. Géographiquement parlant, la baie est vraiment spectaculaire en comparaison de Katapola et les nombreuses terrasses des cafés et restaurants donnent un grand choix pour toutes les haltes de la journée. J'aime particulièrement cette enfilade de cafés en escaliers sur la droite du port et face à la mer.

La plage à proximité immédiate du centre en fait un atout, toutefois je ne l'ai pas explorée, occupée à visiter l'île que je découvre pour la première fois.

IMGP2175J'ai visité Katapola sur quelques heures (45 minutes en bus depuis Aegiali). Ce village a un charme indéniable et semble effectivement plus "authentique"; pour y séjourner toutefois je priviligierais plus le quartier de Xilokeratidi en face qui n'est qu'à quelques minutes à pieds du port avec son ambiance indolente.

L'avantage est aussi que les bus sont plus pratiques et fréquents depuis Katapola si c'est votre seul moyen de locomotion. La route entre Aegiali et Katapola est très bonne et il n'y aurait aucun problème à circuler.

 

 

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21 février 2015

Agia Anna (Naxos)... mon Coup de Coeur!

Agia Anna à 7km de Naxos Chora a définitivement été mon coup de coeur durant ces premières vacances dans les Cyclades. Lorsque j'aurai l'occasion à nouveau de venir en Grèce, c'est sans l'ombre d'un doute que je reviendrai ici pour quelques jours.

IMGP1055Naxos étant au centre géographique des Cyclades est facile à rejoindre et les liaisons par ferry régulières. C'est un lieu de villégiature en bord de mer vraiment charmant et l'accueil que j'ai eu en particulier au Sunday Studios http://www.sundaystudios.gr/ a fait de mon séjour sur cette île un pur moment d'inscouciance et de détente.

IMGP1050Voyageant seule et ne voulant pas louer de voiture (je conduis assez comme ça le reste du temps!), j'ai exploré les environs à pieds et j'ai utilisé le bus local pour rejoindre Naxos Chora, d'où partent bus et bateaux pour d'autres horizons.IMGP1057

 

IMGP1058Des plages où on peut marcher sur plusieurs kilomètres, des eaux cristallines, des tavernes et bars de plages à proximité ou un peu plus loin (entre la magnifique plage de Plaka et celle d'Agios Prokopios) et des mini marchés où on trouve de tout etles commodités habituelles (location de véhicule, pharmacie, bancomat, laverie, etc.)IMGP1053

Si d'aventure vous cherchez un endroit pour séjourner en bord de mer à Naxos, considerez Agia Anna! Vous ne le regretterez pas.

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15 février 2015

Alyki (Paros) et sa douceur de vivre...

2014...

Tout au Sud de Paros se trouve un ravissant village de pêcheurs; c'est ici que j'ai choisi cette année de passer quelques jours pour un séjour plus tranquille (balnéaire).

IMGP2412La plage d'Alyki est agréable (sans être exceptionnelle), mais alors quelle douceur de vivre dans ce village typique et beaucoup plus tranquille que Parikia.

J'avais envisagé de louer une voiture pour explorer un peu plus l'île cette année, mais aucun véhicule n'était disponible aux dates que je voulais, je me suis donc accommodée avec les bus (une dizaine par jour pour Parikia début septembre).

Le village offre plusieurs tavernes littéralelment "les pieds dans l'eau" ainsi que tous les commerces de proximité (petits supermarchés, distributeur de billets, location de voiture & scooters, etc.). Bref un lieu de villégiature idéal.

Les appartement Evita à une extrémité de la plage m'ont donné le sentiment d'être chez moi, loin de chez moi et tous les gens rencontrés durant mon séjour ont été absolument adorables.

J'y ai passé une dizaine de jours entre baignades (à 50m de mon appart') ainsi que 2 autres plages à proximité, visites de l'île par bus, pauses café frappé ou dîners dans l'une des tavernes... bref que du Bonheur!

 

IMGP2322Curieusement, je n'ai pas fait beaucoup de photos de ce petit coin de paradis, probablement plus occupée à vivre l'instant présent qu'à mettre des images dans une boîte!

 

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15 novembre 2014

Lagada et les préparatifs d'un mariage... (Amorgos)

2014...

IMGP2257Lagada à 3km au dessus d'Aegiali mérite une halte. Voilà ce que j'appelle un village vraiment traditionnel et authentique; possibilité de faire une petite rando jusqu'au village ou alors par bus en quelques minutes depuis le port d'Aegiali.

Un panneau aux abords d'une taverne annonce la couleur: "Pas de wifi, parlez entre vous et buvez du vin"!

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Quelques nuages accrochés ce jour-là sur les sommets d'Amorgos ne m'ont pas permis de faire des photos aussi lumineuses que je l'aurais souhaité, mais j'ai eu droit à une vraie tranche de vie avec les préparatifs d'un mariage célébré le jour même.

Tout le monde d'active sur la place du village, pendant que les hommes qui s'attêlent "en cuisine" et que les muletiers s'occupent de la glace.

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Une heure suffit pour se promener dans les jolies ruelles, bien que de s'attarder à la table d'une taverne, flâner et prendre quelques photos est un moment délicieux pour observer se qui se passe autour de soi. Je précise que je demande toujours la permission de prendre quelqu'un en photo et les personnes apparaissan sur ce message m'ont laissé faire avec plaisir; je les en remercie! 

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25 octobre 2014

Les "Mille et Un" visages d'Athènes...

2014...

IMGP2452L'année dernière, j'avais une idée préconcue d'une Athènes bruyante et polluée qui n'allait probablement pas me plaire au retour des Cyclades et je suis restée la dernière nuit au Pirée avant de reprendre mon vol le lendemain.

Cette année, mon conjoint m'a proposé de venir me rejoindre pour un long weekend dans cette ville et de rentrer ensemble; l'idée ma séduite et j'ai réservé un hôtel sur la place Syntagma à quelques minutes de l'Acropole (hôtel Amalia que je ne vous recommande pas, OK mais viellot et absolument aucun charme).IMGP2420

Quelle bonne idée il a eue, puisque nous avons tous les deux été conquis par cette Capitale en 3 jours seulement! Alors n'hésitez pas et laissez vous séduire par les ruelles et places animées à tout heure du jour et de la nuit dans les quartiers de Plaka et Monastiraki, les toits-terrasses des tavernes d'où l'on peut admirer à loisir l'Acropole et le Mont Lycabette et même une petite baignade possible à seulement 20 minutes en tram du centre ville...  Sans parler bien sûr du site de l'Acropole où les colonnes blanches et imposantes se détachent sur un ciel aussi bleu que celui des Cyclades.

C'est sûr l'année prochaine, ma dernière nuitée sur le sol Grec sera à Athènes.IMGP2443

 

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03 octobre 2014

Antiparos... la belle endormie

2014...

IMGP2401A 15 minutes en bac traversier depuis Paros (Pounda plus exactement), Antiparos s'offre comme une belle endormie où l'on peut profiter d'une belle journée de détente.

J'ai bêtement oublié d'emporter mon permis de conduire ce jour-là et la chaleur m'a découragée de louer un vélo. Si j'ai l'occasion d'y retourner, je louerai un scooter.

A proximité immédiate du port (vraiment très joli), j'ai profité encore une fois d'une baignades dans des eaux turquoises avec la possibilité de louer un transat, mais il y avait suffisamment de place sous les tamaris.

IMGP2393Le port et les ruelles du villages sont tout à fait charmants avec de nombreux cafés et restaurants pour se détentendre. Facile d'accès, Antiparos est idéale pour s'échapper de Paros une journée et flâner dans d'autres ruelles.

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28 août 2014

Mikri Vigla (Naxos)... Superbes plages invitant au farniente (ou au windsurf)

2014...

Après 1h de voiture (maison > aéroport), 2h30 de vol, 5h de ferry et encore 1/2 de voiture (port de Naxos > Mikri Vigla), je peux vous dire que je savoure ces premiers jours vacances !

IMGP2137Mikri Vigla à une demie-heure en voiture du port, est à privilégier si vous êtes amateur de windsurf et/ou de farniente. Ici pas de beach bars, clubs ou magasin de souvenirs... juste quelques tavernes et 2 supermarchés. Mal desservi par les bus (3-4 par jour pour Naxos Chora fin août), il faut impérativement un moyen de locomotion si vous songez y séjourner plusieurs jours.

IMGP2127La plage abritée du vent est longue et large avec une eau cristalline. Une taverne est située directement sur la plage et propose des paraols et transats à la location, mais le reste est libre et offre beaucoup d'espace même en fin de saison touristique. L'autre plage (superbe aussi) est dédiée au windsurf avec une ambiance relax - baba cool.

IMGP2133Mikri Vigla est idéal pour décompresser quelques jours et profiter de la mer, ce que je suis venue chercher pour débuter mes vacances.

J'ai trouvé un studio très agréable avec une jolie vue sur la mer, le Diamantis Studios. Confort simple, mais très propre et bien entretenu. Nikos le propriétaire est venu me chercher et me ramènera au port, je n'ai donc pas à louer de voiture. 
Je repars donc aujourd'hui avec une serviette de plage, un bon bouquin et mon appareil photo !

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22 août 2014

Derniers préparatifs avant le Grand Depart!

2014. Me voilà à la veille du Grand Départ Dimanche matin!

Finalement, j'ai du annuler ma visite à Syros pour cause de ferrry incertain. Syros n'étant pas desservi quotidiennement par Blue Star Ferry, je n'avais pas envie de prendre le risque d'être contrainte d'y rester plus de 3 jours.

Alors ce sera direction Naxos où je logerai à Mikri Vigla un peu plus au Sud de l'Île. Les plages ont l'air magnifiques et je commencerai mes vacances par 3 jours de farniente. J'ai réservé un studio directement auprès de l'hébergeur, puisque Booking.com n'offrait plus de possiblités qui me convenaient.

IMGP0926Ensuite ce sera Amorgos pour 5 jours, Paros pour 8 jours et enfin Athènes pour 3 jours où je retrouverai mon compagnon.

J'ai imprimé une copie de toutes mes réservations et enregistré les numéros de téléphone des logements. Il ne me reste plus qu'à faire ma valise que je veux aussi légère que possible. De toutes manières, les sites météo annoncent plus de 30 degrés et zéro pluie pour les prochains jours !

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24 juin 2014

C'est décidé... j'y retourne !

Je ne sais ce qui m'attire vers cet archipel, car après tout le soleil, la mer, des plages superbes, des gens adorables et une gastronomie alléchante se trouvent aussi sur d'autres îles grecques et ailleurs dans le monde.

bateau

Mais c'est décidé, ce sera à nouveau les Cyclades en 2014. En fait, bien avant de poser mon pied sur une des îles, je savais déjà que ça allait me plaire... un peu comme une Evidence!

Depuis 3 mois, je tâtonnne, je cherche et j'hésite. Les sporades? telle île ou telle autre, la Crête...? Mais A l'heure où j'écris ce message ce sera finalement à nouveau les Cyclades.

Forte de ma première expérience, je vais  "m'aventurer" sur une nouvelle île et passer quelques jours sur Amorgos à Egiali où je compte louer un véhicule cette année.

http://www.flickr.com/photos/danslegrandbleu/2680341621/

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